Richard Hammond entrevistaRichard Hammond, el Director Ejecutivo de Greentraveller, en esta entrevista comparte cómo utilizó su experiencia en la escritura de viajes para lanzar la página web greentraveller.co.uk con el fin de educar a los viajeros sobre opciones sustentables alrededor del mundo.

También habla de la parte de consultoría de su negocio, y cómo está ayudando a los proveedores de turismo responsable y a los destinos a aumentar su visibilidad y a comunicar adecuadamente su marca. Richard además discute el desafío que el transporte presenta respecta a la lucha hacia la sustentabilidad en la industria de viajes.

Aprende sobre:

  • Lo que llevó a la creación de Greentraveller;
  • La misión y las funciones de Greentraveller Media y su sitio web greentraveller.co.uk;
  • Los desafíos de comunicar la sustentabilidad, evitando el greenwashing – y cómo superarlos;
  • Cómo la industria turística puede crear y utilizar métodos de transporte más sustentables.

Richard, ¿cuándo fue la primera vez que escuchó sobre el concepto de turismo sustentable?

Fue en el verano de 1996, durante una expedición voluntaria de conservación a Mauricio y Rodrigues organizada por Raleigh International. Este viaje interactivo de 3 meses incluyó tres semanas de trabajo en un proyecto de ecoturismo para gestionar visitantes en una zona de cría de aves en Rodrigues. Cada día, de camino al área que estábamos ayudando a conservar, veíamos a un rabijunco que estaba anidando al pie de un árbol.

Una mañana cuando pasamos por el nido solo vimos pedazos de pelusa. Parecía como si el polluelo hubiera sido atacado por un depredador, todos nos sentimos un poco desganados. Pero ese día, un poco más tarde, escuchamos mucho revuelo; miré hacia arriba y vi dos magníficos rabijuncos de cola blanca volando en el cielo azul claro con un tercer pájaro más pequeño volando torpemente detrás de ellos, era el polluelo en su primer vuelo. Fue una experiencia simple pero tan evocadora… fue mi “momento de luz”.

Cuéntanos sobre el viaje profesional que te llevó a crear Greentraveller Limited en 2006

Después de obtener una Maestría en publicación editorial en 1994, trabajé durante varios años en la industria editorial. Primero como investigador de Harper Collins Broadcasting y luego como editor de historia natural y publicación de viajes en Dorling Kindersley, New Holland y A & C Black.

En 1999, ayudé a establecer el portal de noticias en línea TravelMole (incluyendo el lanzamiento de un cable de noticias electrónico de turismo sustentable), lo que me dio una visión temprana y valiosa de la enorme influencia que tienen las publicaciones en Internet y los boletines electrónicos.

En 2013 fui contratado por el Periódico The Guardian para escribir un artículo regular sobre “vacaciones verdes”. Comenzó como una columna mensual, y luego se convirtió en semanal. Los lectores me inundaron de emails, así que en 2006 decidir crear el sitio web Greentraveller.co.uk, que era inicialmente un blog y un foro online para los lectores que discutían sobre estos temas.

Rápidamente el sitio web atrajo mucho interés, y el potencial para que se convirtiera en una empresa se hizo evidente. Así que en 2009, después de haber terminado de escribir un libro sobre viajes verdes (Clean Breaks – 500 nuevas maneras de ver el mundo, publicado por Rough Guides, co-escrito con Jeremy Smith, editor de Travindy), lanze Greentraveller como una compañía limitada, usando el sitio web como punto central del negocio para promover lugares verdes que visitar y también vacaciones en Europa organizadas por operadores turísticos a destinos que podrían ser alcanzados por tierra desde el Reino Unido, en tren, a pie o en ferry de pasajeros.

Este mes (octubre de 2016), celebraremos nuestro décimo aniversario ampliando nuestra cartera, incluyendo vacaciones que beneficien la conservación de la biodiversidad y las economías de las comunidades locales. Es un momento emocionante en el desarrollo de la empresa, y estamos realmente ansiosos por promover vacaciones que hagan la diferencia. Desde caminatas éticas comunitarias en la India hasta campamentos de safari en África y vacaciones de conservación en América del Sur. Este desarrollo se ha producido gracias a la demanda de nuestros clientes actuales.

Existe mucha confusión en esta área y sentimos que estamos en una buena posición para dar claridad a los turistas al ayudarlos a encontrar operadores que ofrezcan productos que realmente contribuyan a la conservación de la biodiversidad y las economías de las comunidades locales.

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Equipo de Greentraveller filmando en destino

Greentraveller se compone de dos partes principales: la consultoría de turismo sustentable y la página web www.greentraveller.co.uk. ¿Puede decirnos un poco sobre cada servicio y por qué eligió tener ambos bajo el paraguas Greentraveller?

Greentraveller Media (greentravellergroup.com) es nuestra agencia, y produce campañas de mercadeo y redes sociales, guías de visitantes y viajes para el sector público y privado. Nuestra última campaña fue para el Consejo de Turismo de Suiza para promover el Grand Train Tour de Suiza.

También producimos videos de línea de alta calidad (hemos producido más de 100 en los últimos 4 años) para hoteleros, propietarios de B & B, operadores turísticos, ayuntamientos, empresas de transporte y comités de turismo. Hemos filmado con drones y una variedad de equipos especializados para obtener imágenes técnicamente difíciles – por ejemplo, aquí está nuestro más reciente video:

El video es un medio brillante para promover el turismo sustentable, ya que, cuando se hace bien – mostrando más que simplemente diciendo – puede realmente inspirar opciones más sustentables.

Si una imagen puede decir mil palabras, ¿cuántas podrá decir un video?

Nuestra página web presenta lugares verdes para hospedarse, actividades de un día (como canotaje, proyectos de conservación, artesanías) y excursiones de varios días organizadas por operadores turísticos que promueven viajes de bajo impacto que contribuyen a la biodiversidad y las economías de las comunidades locales.

El sitio web ha sido descrito por la prensa nacional como el primer lugar para buscar vacaciones verdes. Sin embargo, nos hemos sentimos especialmente orgullosos cuando fuimos seleccionados como “La mejor página web para el consumidor” en los British Travel Press Award junto con las páginas de viaje de The Telegraph, Daily Mail, CNN y la revista Wanderlust. Esto demostró que nuestro sitio web ya no se considera de nicho, sino que es capaz de competir con los grandes jugadores. El sitio también incluye nuestro galardonado blog. Estuvimos encantados de verle incluido en los Top 30 de Expedia por su “influencia digital”.

Entonces, en esencia, hay dos caras de moneda: una dirigida específicamente al consumidor que busca planear y reservar unas vacaciones, y la otra dirigida a empresas y organizaciones que buscan promover este tipo de vacaciones.

Muchas empresas de viaje y destinos tienen problemas en los ámbitos de comunicación y relaciones públicas, especialmente cuando se trata de comunicar sus esfuerzos de sustentabilidad. ¿Qué desafíos ha ayudado a las empresas a superar a lo largo de los años y cómo lo ha hecho?

Creo que uno de los mayores desafíos es dejar de lado la dignidad de la sustentabilidad y centrarse en comunicar los beneficios de ser verde.

En nuestra experiencia, los turistas no quieren lecciones sobre cómo salvar al planeta, pero responden con entusiasmo a los mensajes que expresan cómo una vacación verde puede ser una mejor vacación, tanto para el destino como para el viajero.

Hemos ayudado a las empresas a reposicionar sus mensajes para reflejar esto a través de imágenes e historias. Por ejemplo, el discurso de cómo el utilizar alimentos locales reduce el impacto ambiental no atrae clientes. Mientras que el uso de imágenes y video para mostrar a los turistas junto a un pescador, cocinando con hierbas y especias a fuego abierto la pesca del día para después comerlo fresco… es una manera más atractiva de promover una opción de vacaciones sustentables.

¿Qué criterios utiliza para decidir qué proveedores incluir en su página web? ¿Cómo se asegura que las empresas cumplan sus requerimientos?

Revisamos 5 áreas principales:

  • Energía utilizada
  • Conservación del agua
  • Gestión de residuos
  • Adquisición de alimentos locales de temporada
  • Cómo motivan a los huéspedes a utilizar transporte más sustentable.

En Europa trabajamos únicamente con los operadores turísticos que manejan destinos a los que se puede llegar por tierra ya sea en tren y/o ferry. Para viajes más lejanos, pedimos que proporcionen información sobre cómo ellos, como empresa y/o sus viajes contribuyen a la conservación de la biodiversidad y a las economías de las comunidades locales. La mayoría de estos viajes también se pueden reservar como viajes solo por tierra. Por supuesto, muchos de los visitantes de nuestra página web no están basados en el Reino Unido.

No somos un sistema de certificación o calificación (utilizamos la clasificación de los sistemas acreditados para evaluar a las empresas), pero sí utilizamos nuestra red de escritores de viajes para revisar los alojamientos y viajes destacados. Mientras que el llenado de formularios es útil, no hay nada como visitar una propiedad o ir a un viaje para ver cómo es de primera mano.

El transporte es un problema que afecta a la industria de viajes sustentables. Ha escrito varios artículos sobre el tema del transporte sustentable y ha ayudado en los esfuerzos de mercadeo del Fondo Local de Transporte Sostenible (LSTF). ¿Puede hablarnos sobre el LSTF?

El Fondo Local para el Transporte Sustentable es una iniciativa del Gobierno del Reino Unido cuyo objetivo es estimular los cambios en el transporte local para reducir las emisiones de carbono y crear crecimiento local (véase el informe blanco de 2011 “Creación de crecimiento, reducción del carbono”). El financiamiento incluyó fondos tanto de capital como de ingresos. En total, el Departamento de Transportes otorgó fondos a 96 paquetes de transporte sustentable de 77 autoridades locales entre 2011 y 2015.

En 2013, tuvimos un taller en el Centro de Conferencias de Nottingham (por cierto, uno de los mejores lugares de conferencias en los que he estado), sobre cómo usar los nuevos medios y el mercadeo para lograr un cambio de comportamiento. En su discurso de bienvenida, el entonces subsecretario parlamentario de Estado del Departamento de Transportes, Norman Baker MP, habló de la necesidad de “mercadeo fuerte y claro” para aumentar los beneficios de la nueva y mejorada infraestructura y de los servicios proporcionados por LSTF.

En esencia, se trata de sacar a la gente de su dependencia a los autos de gasolina y poner más enfoque en los autobuses y bicicletas.

En su opinión, ¿cómo puede la industria del turismo sustentable abordar la cuestión del transporte ecológico y su integración en la planificación global de la sustentabilidad, tanto para los operadores turísticos como para los destinos?

La mayoría de los transportes motorizado implican alguna forma de emisiones de carbono, por lo que el transporte tiene que estar en el corazón de la sustentabilidad del destino simplemente porque es, a menudo, el factor ambiental más influyente. He estado en el jurado de varios premios y me he sentido alentado al ver los recientes desarrollos en materia de transporte sustentable.

Como juez de los premios Eurostar Ashden de Viajes Sustentables en 2014, me sentí impresionado con el trabajo que Ecotricity ha hecho para ayudar a poner en marcha el uso de autos eléctricos en el Reino Unido, creando una nueva “carretera eléctrica” con extensos puntos de carga en todo el sistema de autopistas del Reino Unido, lo que ha ampliado drásticamente el alcance geográfico de los vehículos eléctricos.

Como uno de los jueces de los Premios Tourism for Tomorrow del WTTC, estuve encantado de conocer la herramienta de gestión del carbono Carmacal Carbon Calculator producida por ANVR, la Asociación de Turismo de Países Bajos, que tiene como objetivo medir la huella de carbono en todos los elementos de los paquetes turísticos. Innovaciones como estas cambian el juego.

¿Algún otro consejo que le gustaría dar?

Teniendo en cuenta la cantidad de greenwashing que hay, considero que es realmente importante contar con información factual. Con mucha frecuencia leo solicitudes de premios que no incluyen estadísticas que demuestren la medición y el rendimiento a través del tiempo. Es demasiado fácil generalizar.

Algo que personalmente me irrita es cuando la gente utiliza la palabra ‘local’… sin un contexto es virtualmente insignificante (por ejemplo, es local en un radio de 3 millas, en un radio de 20 millas, en una región o en un país). La prefiero cuando veo descripciones de empresas locales que proporcionan un contexto significativo a la noción de “local”.

Muchas gracias, Richard.

Conecta con Richard Hammond en LinkedIn.


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Entrevista con Richard Hammond sobre Viajes Responsables y Cómo Comunicar Sostenibilidad en el Turismo
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