Los 17 objetivos de desarrollo sostenible y el turismo

Las Naciones Unidas se encuentra a punto de actualizar sus objetivos de sustentabilidad para el Milenio. El experto en turismo sustentable de Asia Pacífico, Steve Noakes explica cuáles de los nuevos objetivos de desarrollo sustentable son particularmente importantes en el contexto del turismo.

Naciones Unidas: 17 nuevos objetivos globales de desarrollo sustentable

Hace un mes (septiembre de 2015) 93 países se reunieron en la sede de Las Naciones Unidas en Nueva York para adoptar 17 nuevas metas globales. Durante los siguientes 15 años, estos 17 Objetivos de Desarrollo Sustentable (ODS) guiarán nuestro mundo para lograr un desarrollo sustentable.

Durante los últimos 15 años (de 2000 a 2015), el sector del turismo mundial ha tenido resultados mixtos en cuanto a la contribución a los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). Pero, tengo más esperanza para el turismo como una herramienta clave para ayudar a alcanzar los ODS durante los siguientes 15 años.

En particular, veo especialmente beneficiosos el turismo y los nexos ODS en dos ámbitos. El primero, en el tema posconflicto en naciones en desarrollo frágil. Y el segundo, en relación con el cambio climático en los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (SIDS).

Turismo: ¿víctima o causa de conflictos?

La pobreza se concentra en los países donde la fragilidad y el conflicto niegan oportunidad a sus ciudadanos. La mayoría de esos países se encuentran en los trópicos / subtropicos “periferia del placer” del turismo mundial. Si la pobreza extrema se eliminara para el año 2030, estos países necesitarán apoyo especial de la comunidad internacional.

El turismo como víctima de los conflictos

El turismo es altamente vulnerable en períodos de desorden y confusión. Las situaciones de guerra, conflictos armados y otras formas de malestar social (incluyendo el terrorismo, los altos niveles de delincuencia, la inestabilidad política interna y las violaciones de los derechos humanos) dan como resultado interrupciones parciales o totales a las contribuciones del turismo a la economía, y a las oportunidades laborales dentro de las comunidades afectadas.

Incluso, si las zonas afectadas por conflictos se limitaran a ciertas ubicaciones geográficas dentro de un país, la cobertura de los medios de comunicación puede impactar negativamente en cuanto a la percepción de la seguridad para los turistas y dañar la reputación de un país y de sus destinos marca. Esto puede afectar los flujos de visitantes y las oportunidades de desarrollo turístico en zonas pacíficas dentro del mismo país.

Con el 40 por ciento (USAID 2009) de los países posconflicto regresando a situaciones de conflicto en los primeros 10 años, la principal atención al crecimiento económico y a nuevas oportunidades de empleo aumenta la probabilidad de sociedades pacíficas, y estables. Para los gobiernos, las empresas y las comunidades, es de gran interés el potencial multiplicador económico de la inversión turística y del gasto de los visitantes.

Turismo causando conflictos

[Pertinentes a ODS 5, 6, 8, 10, 12, 14 y 15]

El conflicto también puede ser causado por las actividades de la industria del turismo. Como por ejemplo, cuando un turista (individuo o grupo) o un operador (por ejemplo, un desarrollador turístico, hotel o albergue ecológico, una tierra o gira marina operador, etc.) entra en un nuevo destino y a la comunidad, formando así parte de ese contexto local. Formas inapropiadas de desarrollo o comportamiento del turismo pueden hacer daño a las comunidades, a los ambientes y a las economías locales.

El turismo a gran escala o el desarrollo turístico intensivo, como un complejo o un hotel de estilo enclave de desarrollo puede provocar el desplazamiento de la población local, destruir los medios de vida tradicionales y tener impactos negativos sobre el medio natural y el patrimonio cultural.

El desarrollo del turismo puede llevar a la explotación, a trabajos mal pagados y a restringir la capacidad de los sindicatos. Así como, dar lugar a poca o ninguna seguridad de empleo o protección social a las familias. Puede disminuir las aspiraciones individuales o comunitarias para la integración personal o social. Extinguir o reducir las oportunidades para la libertad de expresión, o para que las comunidades tengan igualdad de oportunidades y participen en decisiones que repercuten en sus vidas.

Incluso, los pequeños operadores que llevan un número limitado de turistas en una actividad de senderismo a través de una comunidad deben ser conscientes de que su impacto nunca es neutral. Impactos sociales como en dónde se detiene el turista, en dónde consume sus alimentos, a quién le compran productos y dónde permanecen durante la noche, beneficia a algunas personas en esa comunidad más que otros.

Especialmente cuando el contexto se caracteriza por el conflicto, las acciones de la empresa de turismo pueden afectar la naturaleza misma del conflicto, para bien o para mal.

Turismo y paz

[Relevante a SDG 16]

A menudo, se utiliza el turismo como una de las iniciativas de políticas de desarrollo para los estados frágiles/posconflicto, para proporcionar nuevas oportunidades laborales y económicas.

Diversas Iniciativas económicas y generadoras de empleo resultantes del turismo pueden desempeñar un papel importante para ayudar a promover y mantener la paz, así como el desarrollo y la inclusión social en las sociedades previamente fracturadas.

Se puede anticipar a las comunidades locales, a los gobiernos, a las organizaciones no gubernamentales, a los socios internacionales de desarrollo y al sector empresarial, que la paz ,incluso “la paz relativa” traerá mejores medios de vida. Incluso para grupos de bajos recursos y marginados.

Cuando se recibe un mensaje de paz en el mercado, los visitantes internacionales tienen la confianza de que el destino es un lugar seguro para viajar.

El resultado de la nueva demanda de los visitantes internacionales en un destino “seguro” puede estimular una inversión importante en nueva infraestructura pública y privada (por ejemplo, aeropuertos, puertos, carreteras, museos, espacios públicos, hoteles, complejos turísticos, operaciones de turismo, etc.). Incrementar oportunidades de educación y formación para la población local, más atención a la conservación de la biodiversidad, especialmente a las áreas de valor turístico, la revitalización de atributos culturales y patrimoniales y a la promoción de la conciencia intercultural y de tolerancia.

Turismo y cambio climático en los pequeños estados insulares en desarrollo (SIDS)

[Relevante a SDG 13, en particular]

Hasta ahora, la literatura y el debate del cambio climático se han centrado en gran medida en acciones de mitigación de los principales contribuyentes de gases de efecto invernadero (GEI) y del calentamiento global, los mercados económicos desarrollados, así como las economías industrializadas como China, India y Brasil. Los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (SIDS) no son grandes contribuyentes al problema del cambio climático, pero constituyen el grupo más afectado.

Mientras que el tema clave para los pequeños Estados insulares en relación con el cambio climático son la adaptación, estos países también son altamente dependientes de los países considerados como los principales emisores en lo relativo al turismo. Y por lo tanto, son vulnerables a los efectos de las políticas de mitigación del cambio climático internacionales en estos sectores. (ICTSD 2015)

  • Los Pequeños Estados insulares en desarrollo (SIDS) se encuentran entre los países más vulnerables en términos de los impactos adversos del cambio climático.
  • Para estos países con el mar sin litoral, el turismo es a menudo la opción de desarrollo primario. El turismo es dependiente y vulnerable al clima – particularmente en entornos insulares tropicales de Asia y las islas del Pacífico que dependen de las divisas provenientes del turismo para apuntalar sus economías.
  • Conductores relacionados con el clima de riesgo para las pequeñas islas incluyen la elevación del nivel del mar, ciclones tropicales y extratropicales, el aumento de temperaturas del aire y la superficie del mar, y el cambio de los patrones de lluvia.
  • En las pequeñas islas, el turismo suele aprovecharse de los ecosistemas costeros y terrestres sensibles para proporcionar atracciones e infraestructura para los visitantes, tales como muelles, aeropuertos, diversos servicios de transporte y el alojamiento.
  • Las SIDS necesitan un enfoque en la adaptación y el apoyo de los países responsables del cambio climático – en especial para pasar de una situación de vulnerabilidad y dependencia a una de resiliencia.

Conclusión

El turismo sustentable puede, y de hecho debe, contribuir a cada uno de los 17 nuevos ODS. Aún queda mucho trabajo en todo el sector turístico mundial para promover la adopción de herramientas de sustentabilidad en el destino, la empresa y la comunidad dentro de la extensión total de la cadena de valor.

Adicionalmente, se necesita más trabajo para motivar a los turistas a tomar decisiones de compra y comportamiento sustentables en los viajes.

En este artículo he prestado especial atención a los destinos frágiles y / o pos-conflicto, y a la difícil situación de los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo. Son piezas especialmente vulnerables en nuestro planeta y en casi todos los casos, el turismo es, o puede ser, un elemento clave para cada uno de los nuevos 17 ODS.


Más sobre el desarrollo del turismo sustentable en la región Asia-Pacífico en nuestra entrevista con Steve Noakes.


Traducido por Carla Gamboa.


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Los 17 Nuevos Objetivos de Desarrollo Sustentable de la ONU: Implicaciones para el Turismo
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