Cómo empezar con la sostenibilidad - consejos para empresas turísticas

¿Cómo empezar con la sostenibilidad? La demanda de hoteles, tours, experiencias y destinos turísticos más sostenibles, es cada vez más fuerte. Esto deja a muchas empresas turísticas, hoteleros y tour operadores preguntándose cómo abordar la sostenibilidad, y cómo convertir este desafío en una oportunidad de negocio.

En este artículo compartimos con vosotros los consejos de profesionales del turismo que han hecho de la sostenibilidad el foco de su trabajo. Una colección de consejos útiles sobre dónde poner las prioridades y cómo abordar la tarea entusiasta de hacer tu hotel o tour  operaror más sostenible, y con ello más competitivo.

¿Cómo empezar con la sostenibilidad?

Seamos honestos: ponerse con la sostenibilidad es relativamente fácil en los países pacíficos, ricos y desarrollados. El verdadero desafío se sitúa en otra parte. Como destino, Oriente Medio es apenas conocido por su sostenibilidad turística. Pero incluso las regiones más conflictivas tienen negocios y personas decididas a dar un servicio de primera categoría  que sea eficiente y protector con el medio ambiente.

Abdulla Radaideh, ingeniero jefe de un hotel Intercontinental de cinco estrellas en Jordania, está entre el número creciente de personas que ven  las oportunidades y beneficios de la sostenibilidad. Su consejo para otros gerentes y especialistas de sostenibilidad es comenzar con el compromiso de los empleados. Los empleados, nos dice, son el origen de todo el cambio que estamos buscando, lo que hace que su compromiso sea crucial. Si  el personal no está comprometido e involucrado, entonces las posibilidades de éxito de la sostenibilidad son limitadas.

No intentes hacerlo solo

Él también aconseja buscar asesoramiento profesional, por ejemplo instaurando una eco-etiqueta o un sistema de certificación,  que puedan ayudar a reducir el consumo de energía – un componente clave de la mayoría de las certificaciones. Según la experiencia de Abdulla Radaideh, prestar atención a este aspecto ayudará en gran medida a convencer a los propietarios e inversores a aceptar los cambios necesarios, especialmente cuando se necesita una inversión inicial.

Pasando del Intercontinental a Carlson Rezidor Hotel Group, Inge Huijbrechts, la Vicepresidenta de Responsabilidad Corporativa del Grupo, está de acuerdo con el Sr. Radaideh en que establecer una etiqueta ecológica puede ser de gran ayuda. En su caso, Green Key ayudó a las diversas marcas del hotel a adoptar prácticas sostenibles y responsables en el negocio, y a involucrar a los empleados a través de formación y actividades sociales.

Inge Huijbrechts también enfatiza la importancia de medir y monitorizar: si tú no sabes qué recursos estás consumiendo, cuántos residuos genéricos y de comida estás produciendo, no puedes mejorar.

Ser pragmático

Preguntado sobre sus consejos para las empresas turísticas sobre cómo empezar a aplicar la sostenibilidad, el cofundador de Green Key International, Torben Kaas, con sede en Copenhague, aconseja adoptar una visión pragmática de los esfuerzos ambientales:

Comienza donde tú veas una ventaja ambiental directa, así como económica para la empresa. Recuerda que el servicio y los clientes son todo para la gente dedicada al  turismo y respétalo.

Claramente, es fácil sentirse agobiado al intentar implementar prácticas de sostenibilidad. Como recuerda el hotelero alemán Michael Stober, “los primeros pasos hacia la mejora de la sostenibilidad son siempre los más difíciles, especialmente cuando te encuentras nadando en contra de la corriente del funcionamiento  convencional de los negocios hoteleros”.

En esos momentos recuerda que a medio y largo plazo la sostenibilidad no sólo compensa con los ahorros conseguidos durante la explotación, sino también con la satisfacción de los clientes y  retención del personal. Y: trabajar hacia la sostenibilidad no es tan duro, difícil y costoso como se dice. Palabras alentadoras de Eddie Ramírez, de la Casa Sol B & B en San Juan, Puerto Rico.

Ve la sostenibilidad desde una perspectiva más amplia  Dicho esto, ten en cuenta que “un poco de eficiencia en los recursos no equivale a un compromiso pleno con la sostenibilidad o un negocio responsable”, según advierte la asesora de hostelería responsable, Rebecca Hawkins. La competitividad real se alcanza cuando pones la sostenibilidad en el centro de todas las decisiones de negocio, junto con recursos humanos, finanzas, control de calidad, etc.

Rebecca Hawkins también nos dice que los hoteleros y los operadores turísticos comprometidos con la sostenibilidad a largo plazo han pasado de un “mero” enfoque en los desafíos y logros ambientales, a abordar también los temas de justicia social. En su opinión, la justicia social será el próximo gran asunto para muchas empresas.

En México, Madeline Svelti-Díaz ha estado ocupada liderando el equipo verde de Dreams Hotel Cancún. Su consejo para todos aquellos hoteles entusiasmados en mejorar su sostenibilidad es crear un departamento de sostenibilidad o asignar una persona con responsabilidad para esto, que también pueda supervisar la creación e implementación de una política de sostenibilidad.

Comunica la sostenibilidad correctamente

El miedo de estar expuesto al greenwashing a veces paraliza a las empresas del turismo de disfrutar de  los beneficios de la comunicación de la sostenibilidad y involucrar a los clientes. Eleni Andreadis, del pionero Sani Resort en Grecia nos da tres pequeños consejos de cómo comunicar la sostenibilidad:

  • En primer lugar, asegúrate de que tus historias son verdaderas. No hagas declaraciones descuidadas que no puedas cuantificar y probar. Los clientes de hoy en día son muy astutos. Las certificaciones medioambientales ofrecen una gran guía para saber las cosas en las que deberías centrarte y en  las diferentes áreas a examinar, si necesitas algo para comenzar.
  • En segundo lugar, no veas la sostenibilidad como una función adicional. Necesita ser parte de tu oferta y cultura; una manera más inteligente, más sana y mejor de hacer las cosas.
  • En tercer lugar, el objetivo es conectar con los valores de tus clientes. Un gran ejemplo de esto es ofrecer comida local y apoyar a la comunidad local de esta manera. La gente generalmente se preocupa por otras personas y esto es un valor con el que pueden conectarse rápidamente.
  • En cuarto lugar, hacer que el cliente también sea el héroe. Invita a los clientes a ayudar en tu misión de “salvar el planeta”, por ejemplo, pidiendo a los clientes donar una pequeña cantidad de dinero a la salidaque tú puedes duplicar y dar para la preservación de los humedales cercanos u otras zonas naturales sensibles.
  • Por último, haz tus historias de sostenibilidad específicas para tu hotel. Tienen que ser auténticas y dar valor. Sólo decir que si reciclas no hará que tus esfuerzos destaquen. La gente espera que los hoteles reciclen hoy en día y tú lo tienes que Pero si quieres destacar en tu programa de sostenibilidad, no sólo tendrás que hacer todo lo que se espera de ti, sino también ir más allá para ser único.

Ser auténtico al centrarse en la realidad de tu negocio y destino es también lo que Estrela Matilde considera esencial para tener éxito en la sostenibilidad. Como directora de proyectos de certificación de la Biosfera para Bom Bom Island Resort en Príncipe, África Occidental, su enfoque hacia la sostenibilidad incluyó involucrar a la comunidad local y hacerlos orgullosos de tener el hotel allí.

En lugar de proporcionar alojamiento, haz de tu hotel un punto de encuentro y lugar donde los lugareños puedan enseñar, aprender y mostrar. En la experiencia de Estrela, tanto la comunidad como los clientes les encanta.

Nunca te rindas

Para terminar, esta cita de Peter Gash del Resort Lady Elliot Island en  Australia, ubicado justo en el extremo sur de la Gran Barrera de Coral.

Si alguien te dice que algo no se puede hacer, no te rindas tan fácil. Muchas personas me dijeron que estaba loco cuando hablé sobre la construcción de una central de energía solar híbrida en Lady Elliot Island. Creo que les he demostrado lo contrario.

Traducido por nuestra colaboradora Elena Santamaría García


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Cómo Empezar Con la Sostenibilidad: Consejos Para Empresas Turísticas
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