El Dr. Dave Randle, Presidente y Director General del Instituto Internacional del Océano, publicó este artículo en el Huffington Post en noviembre del 2015 sobre su declaración como parte de la delegación de la OMT al Foro de Alto Nivel Político de las Naciones Unidas sobre el desarrollo sostenible.

Concretamente, habló sobre cómo el turismo sostenible puede colaborar directamente a los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.

Dr. Dave Randle:

Mi declaración fue dirigida al papel que el turismo sostenible puede desempeñar en la aplicación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (SDG). Empecé mi presentación preguntando a los Excelentísimos señores, distinguidos delegados y damas y caballeros que se imaginaran qué pasa si…

  • ¿Y si hubiera una industria tan poderosa económicamente para la implementación de los SDG que representara el 9% del PIB del mundo?
  • ¿Y si esta industria hubiera demostrado un proceso a través del cual se pudiera alimentar mejor el hambre del mundo a través de la promoción de la agricultura sostenible, de manera que el 50% de todos los alimentos se produjeran localmente y los residuos se desviasen a los pobres, para utilizarlos como abono en la agricultura o como fuente de energía?
  • ¿Qué pasaría si ésta necesitase un medio ambiente realmente sano para tener éxito?
  • ¿Y si se presentase como un beneficio el poder ayudar a la gente a volver a conectar con la naturaleza e inspirarlos a tomar medidas para proteger a la Tierra?
  • ¿Y si esta industria ya tuviera su propio código ético para promover la igualdad de género?
  • ¿Y si perdiera a sus clientes si no proporcionase agua potable y depurada?
  • ¿Qué pasaría si la energía asequible y fiable fuera necesaria para hacer negocios?
  • ¿Qué pasaría si un ambiente seguro y resiliente fuera necesario para la venta de este producto?
  • ¿Y si esta industria fuera la mejor oportunidad para el desarrollo en varios países subdesarrollados?
  • ¿Y si hubiera ya demostrado su capacidad de cambiar los patrones de producción y de consumo, para reducir los residuos en los vertederos en más del 50 % en sólo tres años?
  • ¿Y si hubiera ya demostrado la capacidad de reducir las emisiones netas de carbono en un 50% en cinco años, a la vez que aumenta los beneficios?
  • ¿Y si fuera impulsada por valores relacionados con la conservación de la tierra, el aire y el agua, a la vez que operase dentro de los límites del planeta como máxima para mantener su negocio y aumentar los beneficios?
  • ¿Qué pasaría si hubiera construido en sí misma el fomento de la paz mundial y el respeto a las culturas?

Llegados a este punto, ustedes probablemente sabrán que existe dicha industria. Se llama Turismo Sostenible.

El turismo sostenible ya está identificado en los Objetivos de Desarrollo Sostenible 8 y 12:

  • En el Objetivo 8.9 afirma: “En 2030 elaborar y aplicar políticas para promover el turismo sostenible, que cree puestos de trabajo, promueva la cultura y los productos locales”.
  • En el SDG 12.b dice “Desarrollar e implementar herramientas para hacer seguimiento de los impactos del desarrollo sostenible para el turismo sostenible que creen puestos de trabajo y promuevan la cultura local y su producto”

Mientras que el turismo sostenible se ha identificado puntualmente con estos dos objetivos, en realidad abarca todos los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

El turismo sostenible ya ha proporcionado al mundo, a través de sus mejores prácticas, modelos funcionales concretos para su implementación.

Siempre se ha dicho que cada crisis es un peligro y oportunidad. El Turismo Sostenible es una increíble oportunidad para que las naciones se organicen entorno a la implementación de los SDG.

Extiendo mis observaciones para hablar específicamente de ejemplos sobre cómo el turismo sostenible se refiere a cada una de las propuestas de 17 SDG:

1. Fin de la pobreza en todas sus formas en todas partes

El turismo representa el 9% del PIB del mundo, tanto como el 12.5% de la fuerza de trabajo y en algunos países hasta el 70% de la economía. A medida que la OMT ha señalado, “El turismo es uno de los pilotos más fuertes de comercio y de prosperidad mundial.

La reducción de la pobreza es uno de los mayores de los desafíos globales. A pesar de los tiempos turbulentos para la economía mundial, estos hechos básicos son poco probables al cambio.

El foco en el potencial del turismo para la creación de riqueza en las personas más necesitadas sigue siendo una tarea y oportunidad inmensa.”

2. Finalizar con el hambre, lograr la seguridad alimentaria y una mejor nutrición así como fomentar la agricultura sostenible

La industria del turismo ya se está moviendo para contar con más fuentes de alimentos a nivel local y sostenible. Esto implica aumentar la producción local de alimentos a través de medios tales como la agricultura hidropónica, las prácticas pesqueras sostenibles o las nuevas alianzas con los agricultores locales.

Los desperdicios de alimentos también están siendo reducidos por programas de turismo que alimentan a los hambrientos y convierten los residuos en abono y energía.

3. Asegurar una vida sana y promover el bienestar para todos, a todas las edades

Tanto los resorts turísticos como los destinos requieren ambientes que favorezcan la salud para atraer visitantes. Además, el turismo a menudo promueve prácticas de vida saludables relacionadas en especial con el mundo del deporte, el control del estrés y la seguridad.

En algunas comunidades turísticas, la industria del turismo proporciona incluso los recursos para centros de salud, hospitales y otros servicios de atención médica.

4. Garantizar una educación de calidad inclusiva y equitativa y promover oportunidades de aprendizaje permanente para todos

La industria del turismo puede ser un valioso aliado para mejorar la educación. Un buen ejemplo es la compañía de Walt Disney que llega a 2.000 aulas a través de su Planet Challenge y el programa de desarrollo que Disney Cruise Lines lleva a cabo en aulas locales en las Bahamas, incluyendo experiencia en educación ambiental en Castaway Cay.

5. Lograr la igualdad de género y el recuperar el poder de las mujeres y las niñas

Las mujeres constituyen la mayoría de la fuerza laboral del turismo. El Código Ético Mundial de la OMT para el turismo exige la igualdad de género que proporciona una base sólida para estos SDG.

Un ejemplo de cómo el turismo ha dado poder a las mujeres es la Asociación de Mujeres Artesanas Unidas de Los Limites, en Colombia, que recibió el Premio Ecuador de la ONU por el poder otorgado a las mujeres desempleadas para salvar el mono tití de cabeza blanca.

6. Asegurar la disponibilidad y la gestión sostenible y depuración del agua para todos

Si se desarrolla de forma sostenible el turismo trae mejoras en la gestión del agua y su depuración a una localidad. A diferencia de otros negocios el turismo tiene el incentivo de proporcionar agua potable y depurada para atraer a visitantes y animarlos a volver.

Algunos buenos ejemplos de esta práctica son Coconut Bay, en Santa Lucía, que instaló dos tanques de 8000 litros para disminuir el impacto a la comunidad; o la colección de agua en techos blancos en Las Bermudas.

7. Asegurar el acceso a una energía asequible, fiable, sostenible y moderna para todos

El turismo tiene el motivación intrínseca de utilizar energías renovables y proporcionar energía fiable para sus usuarios. Las consecuencias de no hacerlo pueden afectar seriamente la industria.

Algunas buenas prácticas las lleva a cabo el Tiamo Resort en las Bahamas, que proporciona 100% de su energía a través de energía solar y el Paraíso Villas en Granada que produce un 150% más de energía renovable con energía eólica y solar, que utiliza para contribuir a las necesidades energéticas de la comunidad en general.

Energia Solar en la Isla Lady Elliot Eco Resort

8. Promover un crecimiento económico sostenido, inclusivo y sostenible, pleno y productivo empleo y un trabajo decente para todos

Los resorts turísticos están ofreciendo cada vez más acceso gratuito a Internet, fácil check-in y check-out, facturación, etc.

En muchos hoteles, los huéspedes pueden utilizar sus teléfonos inteligentes para ser avisados cuando su habitación está lista, tener más información relativa a las actividades organizadas en el complejo y una mayor capacidad para hacer reservas en restaurantes u otros servicios con facilidad.

La tecnología también ayuda en la gestión de los sistemas de gestión de energía, agua y residuos.

9. Construir infraestructura resiliente, promover la industrialización inclusiva y sostenible, y fomentar la innovación

El turismo exige ciudades y comunidades seguras para sus visitantes si quiere tener éxito en la captación de visitantes y su regreso.

10. Reducir las desigualdades dentro de y entre los países

El turismo sostenible puede ser una de las mejores opciones para mejorar el PIB de un país subdesarrollado al traer más dinero a la economía.

Como dijo David Scowsill, presidente y director ejecutivo del WTTC: “En un momento de retos económicos mundiales, el sector de viajes y turismo sigue creciendo más rápido que la economía global y es una fuente permanente de creación de empleo y un motor de crecimiento para cada región en el mundo. Nuestra investigación anual demuestra que el sector ha registrado un fuerte crecimiento económico en 19 de los últimos 20 años, proporcionando la estabilidad económica que tanto se necesita en un momento de volatilidad económica global .”

11. Hacer ciudades y asentamientos humanos incluyentes, seguros, resistentes y sostenibles

El Turismo cuenta con ciudades seguras para atraer visitantes y conseguir que regresen. El turismo también se ha dado cuenta de que cuanto más sostenible y resistente sea un destino, más probable es que tenga éxito en el sector del turismo.

El resort Xanadu en Belice, por ejemplo, se construyó con una construcción de cúpula monolítica que le permitió capear el huracán Keith, manteniendo todos sus huéspedes y empleados a salvo mientras los alrededores fueron devastados.

12. Garantizar los patrones de consumo y producción sostenibles

El Turismo Sostenible promueve patrones de producción y de consumo sostenibles. El turismo también promueve estilos de vida saludables alienta actividades al aire libre y la relajación.

Además, el turismo se ha convertido en un líder en la reducción de los residuos químicos tóxicos.

13. Tomar medidas urgentes para combatir el cambio climático y sus impactos

El turismo ha proporcionado un liderazgo significativo en la lucha contra el cambio climático.

14. Conservar y utilizar de manera sostenible los océanos, los mares y los recursos marinos para el desarrollo sostenible

Gran parte del turismo se encuentra en o cerca de los océanos. La pesca, la navegación, el buceo, el snorkel o los cruceros son ejemplos de operaciones turísticas que dependen de océanos, hábitats costeros y ambientes marinos en equilibrio.

El programa Blue Community ha participado activamente en iniciativas turísticas para proteger los océanos, el hábitat costero y los entornos marinos.

15. Proteger, restaurar y promover el uso sostenible de los ecosistemas terrestres, el manejo sostenible de los bosques, combatir la desertificación y detener y revertir la degradación del suelo y la pérdida de biodiversidad

A diferencia de muchas industrias, el turismo tiene un gran interés en la preservación del aire, el agua, los bosques y la biodiversidad de la zonas. Esto es lo que en primer lugar atrae a la gente para conocer un destino y que nazca la necesidad del regreso.

16. Promover sociedades pacíficas e inclusivas para el desarrollo sostenible, facilitar el acceso a la justicia para todos y construir instituciones eficaces, responsables e inclusivas en todos los niveles

El autor y ciudadano global Mark Twain dijo una vez: “El viaje es fatal para el prejuicio, la intolerancia y la estrechez de miras y mucha de nuestra gente lo necesitan urgentemente sobre estas cuentas. Puntos de vista amplios, sanos, claros sobre las personas y las cosas no se pueden adquirir vegetando en un pequeño rincón de la tierra toda la vida”.

El turismo puede ayudar a crear una mejor comprensión de las diferentes culturas y tradiciones y a veces participar en la diplomacia oficiosa.

El Instituto Internacional para la Paz a través del Turismo es un buen ejemplo de cómo el turismo está trabajando para apoyar la paz.

17. Fortalecer los medios de aplicación y revitalizar la alianza mundial para el desarrollo sostenible

Organizaciones como el Consejo Global de Turismo Sostenible, la Sociedad Internacional de Ecoturismo y la Red Internacional de Observatorios Sostenibles de la OMT están fortaleciendo las alianzas mundiales para revitalizar el desarrollo sostenible.

En resumen:

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas ofrecen una nueva promesa y esperanza hacia un planeta que cambia de rumbo hacia un desarrollo sostenible. El turismo puede hacer mucho para mostrar el camino así como para ayudar a otros a seguirlo.

Puede leer el artículo entero (en inglés) aquí.

Dr. David W. Randle – Director Colegio Patel de Sostenibilidad Global (Universidad Florida del Sur), Director Gerente del Instituto Internacional del Océano Waves of Change Blue Community, y Presidente y Director de WHALE Center.


Artículo traducido por nuestra colaboradora Gemma Sagué.

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Turismo Sostenible: Oportunidad para Implementar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU
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