Kauahi Ngapora, Whale Watch Kaikoura, Nueva Zelanda

Situada en el noreste de la Isla del Sur de Nueva Zelanda, la pequeña comunidad costera de Kaikoura se ha construido en los últimos años una gran reputación por ser un destino principal para el turismo sostenible. A parte de las iniciativas ambientales pioneras del gobierno regional y municipal, gran parte de esa reputación se debe al galardonado Whale Watch Kaikoura (Avistamiento de Ballenas Kaikoura), un tour para el avistamiento de fauna muy popular dirigido por la comunidad local Maori.

Kauahi Ngapora, Director General de Whale Watch Kaikoura y Presidente del recién constituido Destino Kaikura, una organización regional de turismo, nos cuenta cómo empezó todo, y lo que supone para la comunidad Maori, donde la sostenibilidad trata de tener una mentalidad intergeneracional (una sub-tribu de la tribu Ngai Tahy de la Isla del Sur, Kati Kuri, es propietaria y administradora de la compañía).

Aprende sobre:

  • Cómo la opinión de Kauahi Ngapora sobre el turismo sostenible ha cambiado a través de los años;
  • Los principales desafíos/obstáculos para un operador de ecoturismo como Whale Watch Kaikoura;
  • Cómo mide la sostenibilidad de sus operaciones turísticas;
  • Qué premio recibido considera el más valioso en cuanto a opiniones de los clientes y reconocimiento internacional;
  • El secreto de Whale Watch Kaikoura para el éxito;
  • El enfoque de Maori hacia la sostenibilidad en un entorno empresarial.

Kauahi, como una persona de negocios, ¿cuál fue tu punto de vista sobre la importancia de la sostenibilidad en los viajes y el turismo cuando comenzaste tu carrera profesional?

Trabajar para Whale Watch Kaikoura siempre ha significado una fuerte conexión cultural con la fauna marina y el medio ambiente. Aunque debería decir que hace 12 años o más, la sostenibilidad en los viajes y el turismo no era algo extremadamente importante en la lista de prioridades.

Ahora, a mediados del 2015, ¿cómo ha cambiado tu opinión sobre el turismo sostenible?

La sostenibilidad es ahora un elemento fundamental para hacer negocios: es lo esperado por cada vez más consumidores, sobre todo cuando haces una actividad empresarial que genera ingresos procedentes de experiencias con la naturaleza.

¿Qué rol juega la sostenibilidad en tu trabajo como Presidente inaugural de la recién creada Organización Regional de Turismo del Destino Kaikoura?

La sostenibilidad es el núcleo de la propuesta de la marca turística de Kaikoura, por lo que debemos hacer todo lo posible para protegerla y aprovechar lo que nuestra comunidad ha conseguido en los últimos 10 años en este lugar.

Como Gerente General de Whale Watch Kaikoura, una  empresa con propietarios  maoris, ¿existen diferencias en cómo los maoris enfocan la sostenibilidad en un entorno empresarial?

Para nosotros como maoris, la sostenibilidad se trata de tener una mentalidad intergeneracional y hacer lo que podemos hoy para asegurar que nuestras futuras generaciones puedan experimentar las mismas cosas que podemos experimentar hoy.

Habéis recibido numerosos premios de turismo sostenible a lo largo de los años. ¿Cuál es es el secreto del éxito de Whale Watch Kaikoura?

Nuestra gente, un compromiso de proporcionar una experiencia de clase mundial a nuestros huéspedes y proteger las cosas que son fundamentales para nuestro futuro, como la fauna marina y el medio ambiente, tanto ellos como nosotros nos llamamos hogar.

Avistamiento de Ballenas Kaikoura, Barco Aoraki, Nueva Zelanda

Como ganador de los Premios de Turismo Responsable 2009 y el Premio de Oro 2011 de la Pacific Asia Travel Association, ¿cómo esos premios han influido en ti a nivel personal y en el negocio de Whale Watch?

Estos premios son el reconocimiento de todas las personas que han creado el equipo de observación de ballenas, tanto del pasado como del presente, que han contribuido de alguna manera a nuestro viaje estableciendo las bases para nuestro futuro.

Los premios internacionales, en particular, brindan reconocimiento a las personas involucradas en Whale Watch Kaikoura. También nos proporcionan un punto de referencia a nivel internacional para desarrollar y mejorar, a partir de ganar o perder.

¿Cual de los premios recibidos consideras que fue el más valioso en cuanto a opiniones de los clientes y reconocimiento internacional?

Cada premio que hemos recibido ha sido valioso para nosotros, y estamos extremadamente agradecidos de haber sido galardonados. Pero tan solo desde un punto de vista de opinión y reconocimiento internacional, el WTM Responsible Tourism Award (Premio de Turismo Responsable del World Travel Market) fue significativo.

2009 Responsible Tourism Awards evalúa a Whale Watch Kaikoura, el ganador general:

“Rara vez vemos una iniciativa de turismo desarrollada desde sus inicios por una comunidad local a tal exitosa y gran escala, creciendo desde principios modestos. Whale Watch Kaikoura ofrece tours responsables de observación de ballenas con impactos mínimos. La fundación de la empresa por cuatro familias maoris ha demostrado que la comunidad local maori no sólo puede hacer crecer una importante actividad turística, sino que, aún más importante que ello, utilizar ese negocio para recomprar sus tierras ancestrales en beneficio de los pueblos indígenas y su identidad cultural.”

¿Cuáles son los principales retos para un operador de ecoturismo como Whale Watch Kaikoura?

Continuar encontrando el justo equilibrio entre desarrollo y sostenibilidad, ya que deben ir de la mano.

¿Cómo mides la sostenibilidad de tus operaciones turísticas?

Tenemos un programa de acreditación de terceros que califica nuestras credenciales y prácticas de turismo responsable. Nuestras unidades de negocios tienen controladores específicos que informan sobre ello, y en un nivel ejecutivo, tenemos Key Performance Indicators – KPI’s (Indicadores Clave de Rendimiento) que se reportan al consejo. Además, nuestras credenciales ambientales y de sostenibilidad se ponen a prueba con cada premio internacional en el que participamos.

Muchas gracias, Kauahi.

Aprende más sobre Whale Watch Kaikoura aquí o conecta con Kauahi Ngapora en LinkedIn.


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Whale Watch Kaikoura: Cómo el Operador Turístico Asegura la Sostenibilidad de su Negocio de Ecoturismo
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